Quel itinéraire pour visiter Petra?

Ancienne ville sculptée dans des montagnes de grès d’une diversité étonnante, Petra offre la possibilité de se promener à travers des ruines à couper le souffle, du Trésor épique rendu célèbre par Indiana Jones, aux mausolées élaborés, aux temples sacrés et à une église byzantine aux sols en mosaïque. Voici comment le voir en une journée.

Contexte

Les vestiges de cette capitale de l’empire nabatéen vieille de 2000 ans offrent un aperçu d’une culture disparue, qui a prospéré pendant des centaines d’années jusqu’à ce que l’évolution des routes commerciales la laisse languissante et vulnérable au renversement romain. Quelques tremblements de terre plus tard, Petra a été complètement oubliée sous le sable et les décombres. Redécouverte en 1812, il est étonnant de constater que de grandes parties de la ville sont restées intactes.

Si vous n’avez qu’une journée pour explorer cette « nouvelle merveille du monde », voici un guide des points forts à ne pas manquer.

Conseil du pro : avant votre arrivée, achetez le Jordan Wanderer Pass en ligne pour 99 USD (70 JOD) afin d’économiser sur le prix d’entrée de 50 JOD (70 USD) à Petra. Il est important de noter que le Pass inclut également le droit de visa d’entrée obligatoire de 40 JOD (56 USD) pour la Jordanie.

MATIN

Petit-déjeuner à la boulangerie Sanabel 

Arrivez tôt en ville et faites un arrêt à la boulangerie Sanabel pour déguster les petits déjeuners traditionnels arabes. Sanabel est connue pour son baklava sucré et collant, mais propose également un large choix d’autres pâtisseries et de pains, y compris des en-cas salés parfaits pour un déjeuner pique-nique – c’est également l’un des rares endroits en ville où le petit-déjeuner est ouvert à 6 heures du matin. Prenez quelques mini-pizzas et biscuits pour plus tard. Movenpick Petra, situé à quelques pas seulement de l’entrée de Petra, propose également un petit déjeuner buffet de 11,20 JOD (16 USD), pour ceux qui préfèrent un repas plus copieux pour commencer la journée.

Conseil du pro : portez un chapeau et de la crème solaire et n’oubliez pas d’acheter de l’eau à Sanabel. Il est facile de se déshydrater et de se brûler au soleil en faisant une randonnée à Pétra. Il est possible d’acheter de l’eau dans le parc, mais elle n’est pas toujours disponible lorsque vous êtes assoiffé. L’ombre est limitée et vous devrez marcher entre 14,5 et 17,7 km, dont plus de 1 000 marches, alors prévoyez de vous hydrater et de vous protéger du soleil.

Centre des visiteurs du parc archéologique de Petra

Arrivez tôt à l’entrée principale pour éviter la foule, surtout avant 8 heures du matin lorsque des bus remplis de touristes inondent le parc. Si vous avez le temps, promenez-vous dans le musée, qui se trouve généralement dans le centre de la ville de Pétra mais qui est temporairement installé dans le centre d’accueil des visiteurs. Prenez une carte et envisagez d’engager un guide. Bien qu’il soit facile de voir les sites les plus populaires de façon indépendante, vous pouvez souhaiter être accompagné par un expert pour des aventures hors du commun comme Wadi Muthilim (voir ci-dessous). Un guide agréé par le parc vous coûtera 100 à 150 JOD (140 à 211 USD) pour la journée. De nombreux visiteurs engagent des guides non officiels à un tarif inférieur, mais il n’y a aucune garantie quant à la qualité des services fournis.

Conseil du pro : les cartes du centre d’accueil ne sont pas toujours détaillées et ont tendance à s’épuiser de temps en temps. Faites vos devoirs à l’avance et imprimez plusieurs cartes en ligne – ou mieux encore, apportez un appareil GPS chargé de cartes des sentiers électroniques de Randonnée en Jordanie. Si vous prévoyez de prendre le Wadi Muthilim (voir ci-dessous), vérifiez que l’itinéraire est ouvert et qu’il n’y a pas de risque de crues soudaines.

Route vers le Siq

La large route qui mène au Siq est sans incident, à part une troupe d’hommes locaux qui proposent des promenades à cheval, le tombeau de l’Obélisque et quelques blocs de Djinn, ces derniers n’ayant rien à voir avec les djinns proprement dits et abritant plutôt des tombes verticales. Avancez rapidement sur ce terrain pour pouvoir passer plus de temps dans le Siq et au cœur de Petra, le centre ville.

Conseil du pro : On dit qu’une promenade à cheval au Siq est comprise dans le prix du billet, mais attention, un gros pourboire sera attendu à la fin de votre promenade. Pré-négociez le pourboire à l’avance. Et comme pour tous les animaux du parc, assurez-vous que l’animal est bien traité et bien soigné avant de le mettre en selle.

Le Siq

Promenez-vous tranquillement dans le paisible Siq ombragé pour une expérience zen et absorbez la majesté et la beauté organique, avec les seuls sons des sabots de chevaux occasionnels au passage des voitures transportant des personnes âgées ou handicapées. La plus grande partie de la descente de 1,2 km est pavée de façon uniforme, à l’exception de quelques morceaux de pavés romains d’origine qui ont été préservés. Les murs spectaculaires du ravin géologique naturel (près de 600 pieds/180 mètres de haut par endroits) ont été construits après l’abandon de la ville et des systèmes avancés de contrôle de l’eau, transformant le Siq en une voie d’eau saisonnière, avec des crues soudaines qui ont emporté les murs au fil des siècles.

Conseil du pro : Gardez l’œil ouvert pour les curiosités notables qui se trouvent sur le chemin, notamment deux tombes, un éparpillement de niches votives et le soupçon d’un relief de caravane presque complètement érodé, avec seulement les empreintes de chameaux et de personnes qui restent pour raconter l’histoire.

Le Trésor

Après une marche de 20 minutes à travers le Siq, vous arriverez au site le plus célèbre de Petra, le Trésor, ou Al Khazaneh en arabe. Cette structure hellénistique de deux étages et de 40 mètres de haut a probablement servi de tombeau à un roi nabatéen – ou peut-être de bibliothèque, mais le nom vient d’une légende locale impliquant le trésor caché d’un pharaon égyptien (qui n’a jamais été retrouvé). Regardez à gauche pour voir les marches taillées dans le flanc de la montagne, juste après les cafés bédouins. C’est une ascension de 15 minutes avec une récompense épique : la vue du Trésor depuis le haut est l’une des façons les plus étonnantes de contempler le joyau de la couronne de Pétra.

Conseil du pro : Les marches en pierre ne sont pas bien entretenues, elles peuvent donc être un peu traîtresses, alors procédez avec prudence. Si elles sont fermées au public, ce qui est parfois le cas, empruntez le sentier Al-Khubtha (voir Tombes royales ci-dessous) dans l’après-midi pour vous faire tirer cette épique photo au-dessus du Trésor que vous savez que vous voulez.

Le théâtre

En partant du Trésor, le long du chemin principal, vous marcherez dans la rue des Façades bordée de vendeurs de souvenirs. Ensuite, vous verrez les tombes royales à votre droite (vous les explorerez dans l’après-midi). Prenez le temps d’explorer l’amphithéâtre sur votre gauche. Construit à l’origine par les Nabatéens pour accueillir 3 000 spectateurs, le théâtre a été agrandi en 106 après J.-C. par les Romains conquérants pour accueillir environ 8 500 personnes, y compris les niches sculptées au-dessus (anciennement les tombes).

Conseil du pro : Le théâtre est parfois isolé pour des raisons de conservation et/ou de rénovation, mais vous pouvez vous promener sur les côtés pour jeter un coup d’œil par le haut. N’oubliez pas que la journée ne fait que commencer et qu’il vous reste des kilomètres à parcourir et plus de mille marches à gravir.

Centre-ville de Petra

Après le théâtre, continuez le long de l’oued principal et prenez le reste de la matinée pour explorer toutes les curiosités le long de la rue à colonnades entre le théâtre et les marches du monastère : consultez la carte et choisissez ce qui vous intéresse. A ne pas manquer : le Temple des Lions ailés, le site de fouilles actives du Grand Temple ; Qasr al Bint, l’une des seules structures indépendantes du parc ; et les mosaïques complexes de l’église de Petra.

Conseil du pro : Les ruines de l’église de Pétra, parfois appelée l’église byzantine, sont ombragées par une tente de protection, qui peut offrir un bref répit du soleil du désert.

APRÈS-MIDI

Déjeuner et le monastère

Les pique-niqueurs voudront peut-être attendre jusqu’au déjeuner après avoir monté les marches du monastère. Ceux qui n’ont pas de panier-repas peuvent s’arrêter au restaurant Basin, au pied de l’escalier. Montez les escaliers du monastère puis reprenez votre souffle dans l’un des cafés bédouins qui font face au monument. L’édifice du monastère est plus grand que le plus célèbre des Trésors, mais il est moins souvent visité par les touristes en raison de son éloignement : les seules voies d’accès sont l’escalier imposant en bas ou une randonnée de 7 km de l’autre côté. Admirez la majesté de cette merveille de 50 mètres de large et de 45 mètres de haut, puis passez devant le monastère pour des vues panoramiques inoubliables. Déballez votre pique-nique ou détendez-vous et admirez la vue sur le Wadi Araba.

Conseil du pro : Gardez un œil sur l’heure et souvenez-vous que depuis le restaurant Basin, le retour à la porte est légèrement en montée, donc votre retour peut prendre un peu plus de temps.

Tombes royales

Une fois descendu du monastère, revenez par la rue à colonnades et dirigez-vous vers les tombes royales. Commencez par la plus proche, l’Urne, et revenez par la Soie et la Corinthe. Ne faites pas demi-tour après l’impressionnante Tombe du Palais (l’un des plus grands édifices du parc), mais continuez plutôt le long de l’oued sur quelques centaines de mètres pour voir Sextius Florentinus, une tombe impressionnante avec des cryptes individuelles sculptées dans les murs intérieurs. De là, si le temps le permet, dirigez-vous vers les tombes chrétiennes (en cours de fouille) puis faites demi-tour et reprenez le chemin du retour, ou dirigez-vous vers l’embouchure du sentier Wadi Muthilim (voir ci-dessous).

Piste Al Khubtha

Ce détour optionnel vous permettra d’avoir une vue spectaculaire du Trésor depuis le haut. Pour suivre le sentier Al Kuhubtha, dont l’ascension est ardue mais pas insurmontable, prenez les marches situées à environ 150 mètres à gauche du tombeau du palais, avant le tombeau de Sextius Florentinus. Vous devrez peut-être consulter une carte ou demander votre chemin à un habitant de la région, mais ce sentier aller-retour de 3 km vers et depuis le point de vue du Trésor offre certaines des meilleures vues du parc.

La piste de Wadi Muthilim

Si vous souhaitez faire du canyoning, plutôt que de retourner dans la rue des Façades après le dernier tombeau, continuez et suivez l’oued qui longe le dos de la montagne Khubtha. À environ 0,8 km du tombeau de Sextius Florentinus, tournez à droite dans l’étroit ravin de la piste de Wadi Muthilim (également appelée « piste du tunnel » par les guides locaux). Ce parcours est plus difficile et comprend le passage de quelques rochers (difficile seul, mais faisable avec un copain), éventuellement des éclaboussures dans l’eau et la traversée d’un tunnel nabatéen de 100 mètres. La piste des Muthilim mène au barrage à l’entrée du Siq.

Conseil du pro : Il existe un risque sérieux de crues soudaines sur la piste de Wadi Muthilim. Les experts suggèrent fortement d’engager un guide. En entrant dans le parc, renseignez-vous auprès du centre d’accueil des visiteurs pour savoir si le sentier est praticable. Pour voir un Wadi Muthilim clairement marqué sur une carte, consultez la carte du Jordan Trail Little Petra to Petra.

SOIRÉE

Cours de cuisine ou dîner en douceur

Pour vivre l’une des meilleures expériences de Wadi Musa, prenez un cours de cuisine à la très réputée Petra Kitchen et apprenez à préparer un dîner bédouin-jordanien à plusieurs plats avec des ingrédients locaux frais de la ferme. Pour un dîner moins interactif, essayez le restaurant classique Red Cave, situé dans la rue touristique, non loin de l’entrée du parc. Commandez un festin de mezze, de grillades mixtes, de maqlooba et d’autres spécialités bédouines tout en sirotant une limonade mentholée sur le patio sans fioritures.

Conseil du pro : si vous n’avez pas peur de prendre un taxi ou de marcher sur une colline, d’autres restaurants populaires sur les hauteurs sont Al Arabia pour les falafels et les shawarma, ou Al Wadi pour un menu plus étendu mais toujours traditionnel, qui comprend également un certain nombre d’options végétariennes.

NUIT

Petra by Night et Cave Bar

Pour le grand final, pensez à Petra by Night. Chaque lundi, mercredi et jeudi soir, les invités parcourent le chemin principal de 1,2 km à travers le Siq pour admirer le Trésor illuminé par des centaines de bougies, au son d’une musique arabe en direct qui résonne sur les falaises de grès. Le coût est de 17 JOD (24 USD) avec un ticket journalier valable. L’événement se termine à 22h30… juste le temps de retourner à Wadi Musa et de prendre un verre dans une grotte vieille de 2 000 ans, au Cave Bar bien nommé juste à l’extérieur des portes du parc à la Petra Guest House (également connue sous le nom de Crowne Plaza).
Conseil du pro : les photos prises avec votre téléphone à Petra by Night seront dans le noir total – il n’y a tout simplement pas assez de lumière. Si vous avez un appareil photo DLSR et un trépied, c’est le moment de les sortir. Une longue exposition est la seule façon de capturer le Trésor à la lueur des bougies.

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